El valor simbólico de la comida

En todo el mundo los momentos más importantes de la vida se acompañan de comidas con significados especiales. ¿Pero sabemos por qué comemos lo que comemos?

En Nápoles, la anguila es el protagonista indiscutible de la tradición navideña. El motivo está envuelto, en parte, por el misterio. Una de las explicaciones más acreditadas es que la anguila representa la serpiente bíblica, que a su vez simboliza el mal que hay que combatir (para empezar, cortándole la cabeza para cocinarla).

Por otro lado, en el mundo hay muchísimas comidas con un gran valor simbólico: la dulzura de la miel y la manzana, que se consumen normalmente en la Nochevieja hebrea, quiere ser un auspicio de un año nuevo igual de dulce. Las lentejas que acompañan al cotechino en la Nochevieja italiana representan un augurio de riqueza (desde siempre estas legumbres se han asociado al dinero por su forma, que recuerda a la de las monedas pequeñas). Por no hablar del pavo que está en la mesa de todos los estadounidenses el Día de Acción de Gracias (también conocido como el «Día del pavo»), la fiesta estadounidense por excelencia, acompañada por la carne del ave estadounidense por excelencia.

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Aunque en muchos casos nos hemos olvidado del significado simbólico que yace en el origen de muchos usos alimentarios, redescubrirlo nos sirve para recordar que los alimentos son mucho más que una mera fuente de calorías: son un auténtico lenguaje y una fuente inagotable de significados.

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